Qu’est-ce Qu’une Blockchain ? – Conseiller Forbes Australie – Tech Tribune France

Blockchain est la technologie de base de données innovante qui est au cœur de presque toutes les crypto-monnaies. En distribuant des copies identiques d’une base de données sur l’ensemble d’un réseau, la blockchain rend très difficile le piratage ou la fraude du système. Alors que la crypto-monnaie est l’utilisation la plus populaire de la blockchain à l’heure actuelle, la technologie offre le potentiel de servir un très large éventail d’applications.

Qu’est-ce qu’une blockchain ?

À la base, la blockchain est un grand livre numérique distribué qui stocke des données de toute nature. Une blockchain peut enregistrer des informations sur les transactions de crypto-monnaie et la propriété des jetons non fongibles (NFT).

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Alors que n’importe quelle base de données conventionnelle peut stocker ce type d’informations, la blockchain est unique en ce qu’elle est décentralisée. Plutôt que d’être conservées à un seul endroit par un administrateur centralisé – pensez à une feuille de calcul Excel ou à une base de données bancaire – de nombreuses copies identiques d’une base de données blockchain sont conservées sur plusieurs ordinateurs répartis sur un réseau.

Ces ordinateurs individuels sont appelés nœuds.

Avec la blockchain, le registre numérique est décrit comme une « chaîne » composée de « blocs » individuels de données. Au fur et à mesure que de nouvelles données sont ajoutées périodiquement au réseau, un nouveau “bloc” est créé et attaché à la “chaîne”.

Cela implique que tous les nœuds mettent à jour leur version du registre blockchain pour rester identique.

La manière dont ces nouveaux blocs sont créés est essentielle pour expliquer pourquoi la blockchain est considérée comme hautement sécurisée. Une majorité de nœuds doivent vérifier et confirmer la légitimité des nouvelles données avant qu’un nouveau bloc puisse être ajouté au grand livre. Pour une crypto-monnaie, il peut s’agir de s’assurer que les nouvelles transactions d’un bloc ne sont pas frauduleuses ou que les pièces n’ont pas été dépensées plus d’une fois.

Ceci est différent d’une base de données ou d’une feuille de calcul autonome, où une personne peut apporter des modifications sans surveillance.

« Une fois qu’il y a consensus, le bloc est ajouté à la chaîne et les transactions sous-jacentes sont enregistrées dans le grand livre distribué », explique C. Neil Gray, associé dans les domaines de pratique des technologies financières chez Duane Morris LLP, basé aux États-Unis. “Les blocs sont solidement liés entre eux, formant une chaîne numérique sécurisée depuis le début du grand livre jusqu’à aujourd’hui.”

Les transactions sont généralement sécurisées à l’aide de la cryptographie, ce qui signifie que les nœuds doivent résoudre des équations mathématiques complexes pour traiter une transaction.

“En récompense de leurs efforts pour valider les modifications apportées aux données partagées, les nœuds sont généralement récompensés par de nouvelles quantités de la monnaie native de la blockchain, comme le nouveau Bitcoin sur la blockchain bitcoin”, explique Sarah Shtylman, avocate fintech et blockchain chez Perkins Coie.

Il existe des blockchains publiques et privées. Dans une blockchain publique, n’importe qui peut participer, ce qui signifie qu’il peut lire, écrire ou auditer les données de la blockchain. Notamment, il est très difficile de modifier les transactions enregistrées dans une blockchain publique car aucune autorité ne contrôle les nœuds.

Une blockchain privée, quant à elle, est contrôlée par une organisation ou un groupe. Lui seul peut décider qui est invité au système, et il a le pouvoir de revenir en arrière et de modifier la blockchain. Ce processus de blockchain privé ressemble plus à un système de stockage de données interne, sauf qu’il est réparti sur plusieurs nœuds pour augmenter la sécurité.

La technologie Blockchain est utilisée à de nombreuses fins différentes, de la fourniture de services financiers à l’administration des systèmes de vote.

Crypto-monnaie

L’utilisation la plus courante de la blockchain aujourd’hui est comme l’épine dorsale des crypto-monnaies, comme Bitcoin ou Ethereum. Lorsque les Australiens achètent, échangent ou dépensent de la crypto-monnaie, les transactions sont enregistrées sur une blockchain. Plus les gens utilisent la crypto-monnaie, plus la blockchain pourrait se généraliser.

“Parce que les crypto-monnaies sont volatiles, elles ne sont pas encore beaucoup utilisées pour acheter des biens et des services. Mais cela est en train de changer à mesure que PayPal, Square et d’autres entreprises de services monétaires rendent les services d’actifs numériques largement accessibles aux fournisseurs et aux clients de détail », note Patrick Daugherty, associé principal du cabinet d’avocats international Foley & Lardner et responsable du groupe de travail blockchain du cabinet.

Bancaire

Au-delà de la crypto-monnaie, la blockchain est utilisée pour traiter les transactions en monnaie fiduciaire, telles que les livres, les dollars australiens et les euros. Cela pourrait être plus rapide que d’envoyer de l’argent par l’intermédiaire d’une banque ou d’une autre institution financière, car les transactions peuvent être vérifiées plus rapidement et traitées en dehors des heures normales de bureau.

Transferts d’actifs

La blockchain peut également être utilisée pour enregistrer et transférer la propriété de différents actifs. Ceci est actuellement populaire auprès des actifs numériques tels que les NFT, une représentation de la propriété de l’art numérique et des vidéos.

Cependant, la blockchain pourrait également être utilisée pour traiter la propriété d’actifs réels, tels que les actes de propriété et les véhicules. Les deux parties d’une partie utiliseraient d’abord la blockchain pour vérifier que l’une possède la propriété et que l’autre a l’argent pour acheter. Ensuite, ils pourraient conclure et enregistrer la vente sur la blockchain.

En utilisant ce processus, ils pourraient transférer les actes de propriété sans soumettre manuellement les documents pour mettre à jour les registres d’enregistrement foncier – ils seraient instantanément mis à jour dans la blockchain.

Contrats intelligents

Une autre innovation de la blockchain est les contrats auto-exécutables communément appelés « contrats intelligents ». Ces contrats numériques sont automatiquement promulgués une fois les conditions remplies. Par exemple, un paiement pour un article peut être effectué instantanément une fois que l’acheteur et le vendeur ont satisfait à tous les paramètres spécifiés pour une transaction.

“Nous voyons un grand potentiel dans le domaine des contrats intelligents, en utilisant la technologie blockchain et des instructions codées pour automatiser les contrats légaux”, déclare Gray. “Un contrat juridique intelligent correctement codé sur un registre distribué peut minimiser, ou de préférence éliminer, la nécessité pour des tiers extérieurs de vérifier les performances.”

Surveillance de la chaîne d’approvisionnement

Les chaînes d’approvisionnement impliquent d’énormes quantités d’informations, d’autant plus que les marchandises vont d’une partie du monde à l’autre. Avec les méthodes de stockage de données traditionnelles, il peut être difficile de retracer la source des problèmes, comme de savoir d’où proviennent les marchandises de mauvaise qualité.

Le stockage de ces informations sur la blockchain faciliterait le retour en arrière et la surveillance de la chaîne d’approvisionnement, comme avec IBM’s Food Trust, qui utilise la technologie de la blockchain pour suivre les aliments de leur récolte à leur consommation.

Vote

Les experts étudient également les moyens d’appliquer la blockchain pour prévenir la fraude lors du vote. En théorie, le vote par blockchain permettrait aux gens de soumettre des votes qui ne pourraient pas être falsifiés et supprimerait le besoin de faire collecter et vérifier manuellement les bulletins de vote papier.

Avantages de la Blockchain

Plus grande précision des transactions

Comme une transaction blockchain doit être vérifiée par plusieurs nœuds, cela peut réduire les erreurs. Si un nœud a une erreur dans la base de données, les autres verront qu’il est différent et détecteront l’erreur.

En revanche, dans une base de données traditionnelle, si un individu commet une erreur, il peut être plus susceptible de passer. De plus, chaque actif est identifié et suivi individuellement sur le registre de la blockchain, il n’y a donc aucune chance de le dépenser deux fois (comme une personne qui dépasse son compte bancaire, dépensant ainsi de l’argent deux fois).

Pas besoin d’intermédiaires

En utilisant la blockchain, deux parties à une transaction peuvent confirmer et terminer quelque chose sans passer par un tiers. Cela permet d’économiser du temps ainsi que le coût de payer un intermédiaire, une banque par exemple.

“Il a la capacité d’apporter une plus grande efficacité à tout le commerce numérique, d’accroître l’autonomisation financière des populations non bancarisées ou sous-bancarisées du monde et d’alimenter une nouvelle génération d’applications Internet en conséquence”, déclare Shtylman.

Sécurité supplémentaire

Théoriquement, un réseau décentralisé, comme la blockchain, rend presque impossible pour quelqu’un de faire des transactions frauduleuses.

Pour entrer dans des transactions falsifiées, ils devraient pirater chaque nœud et modifier chaque registre. Bien que cela ne soit pas nécessairement impossible, de nombreux systèmes de chaîne de blocs de crypto-monnaie utilisent des méthodes de vérification des transactions de type “preuve de participation” ou “preuve de travail” qui rendent difficile, et pas dans l’intérêt des participants, l’ajout de transactions frauduleuses. .

Des transferts plus efficaces

Étant donné que les blockchains fonctionnent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, les gens peuvent effectuer des transferts financiers et d’actifs plus efficaces, en particulier à l’international. Ils n’ont pas besoin d’attendre des jours pour qu’une banque ou une agence gouvernementale confirme tout manuellement.

Inconvénients de la Blockchain

Limite de transactions par seconde

Étant donné que la blockchain dépend d’un réseau plus large pour approuver les transactions, il y a une limite à la rapidité avec laquelle elle peut se déplacer. Par exemple, Bitcoin ne peut traiter que 4,6 transactions par seconde contre 1 700 par seconde avec Visa. De plus, un nombre croissant de transactions peut créer des problèmes de vitesse du réseau. Jusqu’à ce que cela s’améliore, l’évolutivité est un défi.

Coûts énergétiques élevés

Avoir tous les nœuds travaillant pour vérifier les transactions prend beaucoup plus d’électricité qu’une seule base de données ou feuille de calcul. Non seulement cela rend les transactions basées sur la blockchain plus chères, mais cela crée également une charge de carbone importante pour l’environnement.

Pour cette raison, certains leaders de l’industrie commencent à s’éloigner de certaines technologies de blockchain, comme Bitcoin. Par exemple, l’année dernière, le patron de Tesla, Elon Musk, a déclaré que son entreprise cesserait d’accepter le Bitcoin en partie parce qu’il était préoccupé par les dommages causés à l’environnement.

Risque de perte d’actifs

Certains actifs numériques sont sécurisés à l’aide d’une clé cryptographique, comme la crypto-monnaie dans un portefeuille blockchain. Vous devez garder soigneusement cette clé.

“Si le propriétaire d’un actif numérique perd la clé cryptographique privée qui lui donne accès à son actif, il n’y a actuellement aucun moyen de le récupérer – l’actif a définitivement disparu”, déclare Gray. Parce que le système est décentralisé, vous ne pouvez pas appeler une autorité centrale, comme votre banque, pour demander de retrouver l’accès.

Potentiel d’activité illégale

La décentralisation de la blockchain ajoute plus d’intimité et de confidentialité, ce qui la rend malheureusement attrayante pour les criminels. Il est plus difficile de suivre les transactions illicites sur la blockchain que par le biais de transactions bancaires liées à un nom.

En fait, la Commission australienne de la concurrence et de la consommation (ACCC) a émis des avertissements concernant les Australiens pris dans des escroqueries cryptographiques.

Vous ne pouvez pas réellement investir dans la blockchain elle-même, car il s’agit simplement d’un système de stockage et de traitement des transactions. Cependant, vous pouvez investir dans des actifs et des entreprises utilisant cette technologie.

“Le moyen le plus simple est d’acheter des crypto-monnaies, comme Bitcoin, Ethereum et d’autres jetons qui fonctionnent sur une blockchain”, explique Gray.

Une autre option consiste à investir dans des sociétés de blockchain utilisant cette technologie. Par exemple, la Santander Bank, basée aux États-Unis, expérimente des produits financiers basés sur la blockchain. Si vous souhaitiez vous exposer à la technologie blockchain dans votre portefeuille, vous pourriez acheter ses actions.

Pour une approche plus diversifiée, vous pouvez acheter dans un fonds négocié en bourse qui investit dans des actifs et des entreprises de la blockchain. Il existe des milliers de fonds négociés en bourse (ETF) qui offrent aux investisseurs australiens une exposition aux actions étrangères.

Conclusion

Malgré ses promesses, la blockchain reste une technologie de niche. Gray voit le potentiel d’utilisation de la blockchain dans plus de situations, mais cela dépend des futures politiques gouvernementales. « Il reste à voir quand et si les régulateurs prendront des mesures. Une chose est évidente : l’objectif sera de protéger les marchés et les investisseurs », dit-il.

Shtylman compare la blockchain aux premiers stades d’Internet. « Il a fallu environ 15 ans pour avoir Internet avant de voir la première version de Google et plus de 20 pour Facebook. Il est difficile de prédire où en sera la technologie blockchain dans 10 ou 15 ans, mais tout comme Internet, elle transformera considérablement la façon dont nous effectuons des transactions et interagissons les uns avec les autres à l’avenir.

Des obstacles subsistent, en particulier avec les limites de transaction et les coûts énergétiques, mais pour les Australiens qui font preuve de diligence raisonnable et voient le potentiel de la technologie, les investissements basés sur la blockchain peuvent valoir la peine d’être envisagés.

Cet article n’est pas une approbation d’une crypto-monnaie, d’un courtier ou d’un échange particulier, ni ne constitue une recommandation de crypto-monnaie ou de blockchain plus largement.

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